PADRE MARCO PACCIANA

Mi chiamo Marco Pacciana. Sono nato a Bari, in Italia, nel 1975 e sono cresciuto in una piccola città di nome Ginosa in provincia di Taranto (Puglia). I miei genitori non erano particolarmente devoti e non ho ricevuto alcuna vera educazione nella fede, tranne andare al CCD per ricevere i miei sacramenti. Per questo motivo, come molti giovani in Italia, ho smesso di andare in chiesa quando ero un adolescente, prima di ricevere la mia cresima. Avevo altri interessi nella vita e mi concentravo principalmente sull'ottenere una buona istruzione. Quelli furono anche gli anni immediatamente successivi alla caduta del muro di Berlino nel 1989 e condivisi con i miei amici l'eccitante eccitazione che si diffuse in tutta Europa, ispirata dal sogno di libertà universale e convivenza pacifica. Pensavamo che stesse nascendo una nuova era: l'era in cui l'uomo avrebbe finalmente realizzato un paradiso sulla terra. Nel 1992 durante una vacanza a Buffalo, New York, per visitare alcuni parenti, ho letto un libro del Dr. Martin Luther King, Jr. "La forza dell'amore", dove ho scoperto il messaggio dell'Amore al nemico predicato da Cristo, questo tempo presentato in un popolo storico concreto. È stato un colpo d'occhio: ho capito che se Cristo avesse predicato questo messaggio, doveva essere stato Dio, dal momento che nessun uomo, nemmeno il più grande filosofo, ne aveva mai parlato e perché sapevo che l'uomo non poteva amare in quella dimensione della sua stessa forza. Dopo questa esperienza sono tornato a praticare la mia fede, anche se era solo alla Messa domenicale. Il mio rapporto con Dio stava lentamente crescendo, ma solo due anni dopo, all'età di 19 anni, ho sentito il forte bisogno di approfondire la mia relazione con Dio e ho chiesto consiglio al mio pastore. Mi suggerì di seguire la catechesi del Cammino Neocatecumenale che stava per iniziare nella parrocchia. Nel frattempo, la mia vita aveva subito un enorme cambiamento: nel novembre 1993 il negozio di vestiti di mia madre, che lei e mio zio avevano ereditato dal padre, fallì e pochi mesi dopo, nel marzo 1994, mio padre subì un grave ictus e divenne costretto a letto, ridotto al livello di un bambino (sarebbe infine morto nel 1998). Inoltre, la mia vita sentimentale sembrava essere una serie di delusioni. L'anno seguente, 1995, il mio unico fratello, che ha un handicap fisico, perse il lavoro di giornalista e dovette tornare a casa. In una parola, il mio mondo era completamente in frantumi e, finendo il mio liceo, mi sono trovato senza alcuna direzione nella vita. Questa è la situazione che stavo vivendo quando ho incontrato il Cammino Neocatecumenale, una realtà che mi ha fatto entrare nella Chiesa dalla "porta d'ingresso" e che, dopo pochi anni, avrebbe provocato un cambiamento radicale, inaspettato e in quel momento inimmaginabile della mia vita. Attraverso il Cammino Neocatecumenale, ho iniziato a rendermi conto che Dio mi stava chiamando non solo per approfondire il mio rapporto con Lui, ma per lasciarlo in modo esclusivo. A poco a poco, Dio iniziò a ricostruire la mia vita e a riconciliarmi con queste sofferenze. Nel 1997 a Parigi, durante un incontro vocazionale tenuto dagli iniziatori del Cammino Neocatecumenale dopo la Giornata Mondiale della Gioventù con il Santo Padre Giovanni Paolo II, sentii che Dio mi chiamava al sacerdozio. Ho iniziato un momento di discernimento aiutato dal team di catechisti del Cammino Neocatecumenale responsabile delle vocazioni in Puglia. Stavo lottando molto con questa chiamata, soprattutto perché avevo in mente un piano completamente diverso per la mia vita: sposarmi e avere una famiglia e dei figli. Tuttavia, Dio era più forte di me, dei miei peccati e della mia ribellione. Dopo tre anni di momenti alternati tra l'accettazione e il rifiuto di questo invito, nel 2000 ho finito il mio studio e ho ottenuto una licenza in Lingue e letterature straniere. Nel settembre di quell'anno, fui invitato al ritiro professionale annuale a Porto San Giorgio (Ascoli Piceno, Italia), tenuto dall'équipe responsabile internazionale del Cammino Neocatecumenale. Durante quel ritiro vidi molto chiaramente che Dio mi stava chiamando: l'unica cosa che ricordo di quei quattro giorni di intensa predicazione fu una frase di Sua Eccellenza Juan Antonio Reig Pla, allora vescovo di Segorbe-Castellón, “Giovani uomini, non abbiate paura perché questa non è la storia della vostra fedeltà a Dio, è la storia della fedeltà di Dio alle sue promesse ”. I miei ultimi dubbi sono stati dissipati e ho dato il mio nome per essere inviato ovunque. Sono stato assegnato al Seminario Missionario Arcidiocesano Redemptoris Mater di Kearny, dove sono arrivato tre settimane dopo. Durante i miei anni di seminario ho aiutato con la Nuova Evangelizzazione in Israele per un anno e nelle Isole del Pacifico (Guam, Hawaii, Saipan, Kiribati) per quattro anni. Ho servito come diacono nella parrocchia della Sacra Famiglia, Nutley, New Jersey. Sono stato ordinato sacerdote il 28 maggio 2011 e sono stato vicario parrocchiale nelle parrocchie di Nostra Signora del Buon Consiglio e dell'Immacolata Concezione a Newark (2011-2014) e St. Mary's a Plainfield, New Jersey (2014-2017). Il 1 ° agosto 2017 sono stato nominato rettore del Seminario Missionario Diocesano Redemptoris Mater di Bridgeport. Durante tutti questi anni Dio si è dimostrato fedele sia nel prendersi cura della mia famiglia sia nel darmi i migliori anni della mia vita.

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